Într-un mesaj adresat Papei, Episcopul Dr. Younan Munib – presedintele Federatiei Luterane Mondiale – i-a transmis ca in 2017 nu va fi doar un moment de celebrare a puterii eliberatoare a Evangheliei, ci si un prilej de a medita la progresele ecumenice facute pana in prezent. El a apreciat ca aceasta aniversare va constitui un adevarat test pentru relatiile ecumenice. “Suntem chemaţi impreuna – luterani şi catolici – sa fim o marturie inaintea lumii de dragul Imparatiei lui Hristos.” Scrisoarea a fost prezentata de Younan care a condus o delegaţie de şapte membri într-o audienţă privată la Papa. La randul sau, Papa Benedict al XVI-lea a “salutat” Comisia Mixtă Luterano-Catolică pentru Unitate, precizand ca dupa decenii de discutii bilaterale se pot observa roade semnificative. Papa speră că “aceste activităţi ecumenice să ofere noi oportunităţi pentru catolici şi luterani, de a duce mai departe în viaţa lor mărturia Evangheliei şi lumina lui Hristos în toate dimensiunile societăţii”.

“În aceşti ani, la aproximativ 500 de ani de la evenimentele din 1517”, atunci când călugărul german Martin Luther s-a separat de catolicism, “luteranilor şi catolicilor li se cere să mediteze la cele trecute, pentru a vedea ce stă în calea unităţii, conducând la discuţii şi rugăciuni prin care să ceara ajutorul Domnului în viitor”, a spus Papa, în limba engleză. Younan Munib a fost ales preşedinte al Federatiei Luterane Mondiale in luna iulie a acestui an. Federatia Luterana Mondiala include 145 biserici membre din 79 de tari, reprezentand astfel peste 70 de milioane de creştini.