In urma cu 15 ani, in 21 decembrie 1995, orasul Bethleem a trecut de sub controlul Israelului sub controlul Palestinei. Trupele israeliene s-au retras de la Bethleem, iar trei zile mai tarziu orasul a intrat sub administrare completa si controlul  militar al Autoritatii Nationale Palestiniene  – in conformitate cu Acordul interimar privind Cisiordania si Fasia Gaza din 1995 .  Timp de 28 de ani orasul s-a aflat sub administratia israeliana. In ultimele decenii, procentul crestinilor din oras a fost in continua scadere, datorita emigrarii continue. Daca in 1947 crestinii constituiau aproximativ 75% din populatie, pana in 1998 această cifra a scazut la 23%. Primarul actual al Betleemului, Victor Batarseh a declarat pentru Vocea Americii ca “multi dintre localnici – fie ei musulmani sau crestini – au emigrat din cauza stresului, precum si datorita situatiei economice proaste. Ce-i drept, a adaugat Victor Batarseh, este mai evidenta migratia din randul crestinilor, deoarece ei constituie o minoritate.” Victor Batarseh este crestin romano-catolic. In Bethleem, prin lege, functia de primar trebuie sa fie ocupata de un crestin.