Daca crestinii din intreaga lume au sarbatorit astazi nasterea lui Isus Hristos, comunitatea crestina din Irak a avut si in acest an de infruntat mari dificultati. Festivitatile organizate de crestini au fost anulate pe fondul unor amenintari cu moartea venite din partea al-Qaeda. Pentru una dintre cele mai vechi comunitati crestine din lume libertatea religioasa reprezinta un concept imposibil. Confruntati cu violente, discriminari, marginalizari, multi dintre crestinii din Irak au fost nevoiti sa emigreze in masa pentru a-si salva vietile. Unul dintre cele mai grave atacuri asupra crestinilor a avut loc pe 31 octombrie 2010, cu prilejul slujbei desfasurate la Our Lady of Salvation Church. Atunci un membru al-Qaida a ucis mai mult de 100 dintre credinciosii aflati la slujba, intre victime aflandu-se si femei, copii, dar si doi preoti. Toate violentele indreptate impotriva crestinilor au scopul de a-i izola si indeparta pe crestini din Irak. Aceasta campanie dura de exterminare a crestinilor a inceput in august 2004 printr-o serie de atentate coordonate impotriva bisericilor. Ce a urmat a fost si ramane de neconceput pentru lumea crestina din occident. In anii care au urmat, crestinii au fost rapiti, violati, torturati, decapitati si evacuati din casele lor. Crestinii din Irak au avut de ales intre trei optiuni: sa se converteasca la Islam, sa riste vatamarea fizica sau chiar sa-si riste viata sau sa paraseasca tara. Asta explica exodul in masa al crestinilor. Daca in 2003, comunitatea crestina din Irak numara aproximativ 1,4 milioane de crestini, astazi acest numar s-a redus la jumatate.

Pentru crestini, ramane elocventa soarta unei alte grupari religioase minoritare – comunitatea evreiasca din Irak. Daca evreii au fost acolo prezenti vreme de mai bine de 2000 ani, din 1947 populatia evreiasca n-a depasit pragul de 50.000, iar astazi au mai ramas doar o mana de evrei. Acesta pare sa fie viitorul sumbru la care se pot astepta crestinii din Irak.

Sursa: onfaith.washingtonpost.com