John Graz, directorul departamentului de Libertate Religioasă (PARL) al Bisericii Adventiste de Ziua a Șaptea la nivel mondial, este primul adventist care a primit premiul „National First Freedom” pe 13 ianuarie în cadrul unei gale sponsorizate de First Freedom Center din Virginia pentru contribuţia sa la libertatea de conştiinţă în Statele Unite ale Americii şi pe plan mondial. John Graz, care conduce din 1995 Asociaţia Internaţională pentru Libertate Religioasă (IRLA), a fost remarcat pentru activitatea sa non-sectariană, articole şi o serie de festivităţi la nivel mondial pentru libertate religioasă. În 2009, peste 40.000 de peruvieni s-au adunat pentru a sărbători libertatea de conştiinţă în ţara lor. Un an mai târziu, congresul din Peru a votat garantarea protejării libertăţii religioase. „Sunt foarte onorat de acest premiu,” a declarat John Graz, vorbind despre tradiţia îndelungată în domeniul „apărării moştenirii lui Jefferson, Madison” şi alţi campioni americani ai libertăţii de conştiinţă. Dânsul a mai declarat că este un privilegiu să primească acest premiu alături de Asma Jahangir, Raportorul Special al Naţiunilor Unite pentru Libertatea Religioasă sau de Conştiinţă, şi J. Brent Walker, director al Comitetului Baptist pentru Libertate Religioasă. Jahangir şi Walker vor primi premiile „International First Freedom Award” şi respectiv „Virginia First Freedom Award”.

Premiile întăresc devotamentul pentru apărarea libertăţii religioase care se află „în centrul aspiraţiilor noastre pentru stabilitate, pace şi apărarea demnităţii umane,” a declarat Randolph M. Bell, preşedintele lui First Freedom Center. John Graz a declarat că premiul este o recunoaştere a activităţii IRLA şi a sprijinului Bisericii Adventiste de Ziua a Șaptea. „Împart această onoare cu echipa PARL, şi cu biserica din toată lumea,” a spus dânsul. „First Freedom Center” este o organizaţie neutră din punct de vedere religios şi politic şi apără dreptul la libertate religioasă şi de conştiinţă din 1984.